Как известно, в новых MacBook Pro конца 2016 года (а речь пойдет именно о 15-дюймовых версиях) Apple решила использовать дискретную графику от AMD, что привело к существенному повышению производительности новинки в сравнении с прошлыми моделями. И, конечно же, такой апдейт положительно отразился на поддержке внешних мониторов – многие пользователи выбирают MacBook Pro в качестве переносного компьютера, и для эффективной работы используют большие дисплеи.

Эндрю Каннингем, обозреватель Ars Technica и специалист по продуктам компании Apple отмечает, что благодаря AMD Radeon Pro 450, 455 (а также 460 c 4 ГБ памяти, которую можно установить в MacBook Pro по заказу, доплатив 100 долларов), к ноутбуку можно присоединить до шести (!) дополнительных мониторов, в то время как интегрированная графика Intel Iris позволяла работать максимум с тремя экранами. Либо же этих ресурсов будет достаточно для комфортной работы с двумя 5K-мониторами – такими как, например, LG UltraFine 5K на 60 Гц. На предыдущих моделях этого нельзя было сделать, потому что технически два 5К-монитора работают так же, как и четыре обычных. Этот метод называется MST — Multi-Stream Transport.

«Когда вы подключаете один из таких 5K-мониторов от LG к новому MacBook Pro, на экран выводятся две картинки из двух «портов», которые соединяются в одну. Дело в том, что текущая версия DisplayPort 1.2, которая поддерживается графикой от Intel и всеми имеющимися мониторами на сегодняшний день, не может обеспечить пропускную способность, необходимую для 5К-дисплеев с частотой 60 Гц. Поэтому Apple фактически запускает два DisplayPort 1.2 в один монитор через Thunderbolt 3.

Нет ничего плохого в том, что Apple пользуется подобным методом, за исключением того, что снижается количество поддерживаемых ноутбуков мониторов. И если встроенная графика от Intel позволяет работать максимум с тремя дисплеями, то подключая 5К-монитов, вы забираете два потока из трех возможных, поэтому у вас остается один поток, который вы можете использовать при подключении обычного монитора».

На самом деле Apple могли использовать графические процессоры от Nvidia на базе Pascal, которые поддерживают DisplayPort 1.3, но, к сожалению, Thunderbolt 3 и большинство мониторов не работают на этой технологии. Более того, Nvidia не смогла бы обеспечить возможность работы двух 5К-мониторов одновременно, потому что обладают пропускной способностью для трех обычных.

«В будущем Apple может и должна использовать DisplayPort 1.3 для того, чтобы получить возможность работать на двух 5К-мониторах и дисплее ноутбука, используя три потока DisplayPort вместо пяти. Но для того, чтобы обеспечить возможность работы с двумя 5К-мониторами в современных реалиях, у Apple не было другого выбора, кроме как воспользоваться комплектующими от AMD».

Помимо этого, Каннингем произвел несколько синтетических тестов со средним 15-дюймовым MacBook Pro с видеокартой Radeon Pro 455, и сравнил его графические возможности с другими версиями ноутбуков. Оказалось, что MacBook Pro конца 2016 года ожидаемо мощнее практически всех предыдущих ноутбуков, за исключением MacBook Pro 2015 года (15-дюймовый), оснащенного видеокартой Radeon R9 M370X. Правда, мощностей новинки оказывается недостаточно для комфортной игры или VR.

Почему Apple выбрала графику AMD для новых MacBook Pro

В итоге Каннингем считает странным, что Apple не сделали новинку более производительной – в угоду поддержки внешних дисплеев MacBook Pro конца 2016 года оказался не самым сильным устройством даже в линейке «яблочной» компании. Впрочем, сами разработчики утверждают как раз обратное – на презентации было заявлено, что новый ноутбук стал на 130% производительнее в плане графики. Хотя вполне вероятно, что речь шла о топовом ноутбуке с установленной Radeon Pro 460, за которую придется доплатить.